jueves 18 de febrero 2021

La NASA llegó a marte

Un rover de la NASA atravesó el cielo naranja marciano y aterrizó en el planeta el jueves, dando el paso más arriesgado hasta ahora en una búsqueda épica para recuperar rocas que podrían responder si alguna vez existió vida en Marte.

Los controladores de tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial en Pasadena, California, vitorearon e intercambiaron puños y chocaron los cinco en triunfo y alivio al recibir la confirmación de que la Perseverancia de seis ruedas había aterrizado en el planeta rojo, durante mucho tiempo una trampa mortal para nave espacial entrante.

Se necesitaron 11 minutos y medio llenos de tensión para que la señal llegara a la Tierra.

“¡Touchdown confirmado! Perseverancia segura en la superficie de Marte, lista para comenzar a buscar señales de vidas pasadas ”, anunció la controladora de vuelo Swati Mohan a sus colegas que llevaban máscaras en la espalda contra el coronavirus.

El aterrizaje marca la tercera visita a Marte en poco más de una semana. Dos naves espaciales de los Emiratos Árabes Unidos y China entraron en órbita alrededor de Marte en días sucesivos la semana pasada. Las tres misiones despegaron en julio para aprovechar la estrecha alineación de la Tierra y Marte, viajando unos 300 millones de millas en casi siete meses.

Perseverance, el rover más grande y avanzado jamás enviado por la NASA, se convirtió en la novena nave espacial en aterrizar con éxito en Marte, cada una de ellas desde Estados Unidos, a partir de la década de 1970.

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